De ‘Broken Wings’ van Kahlil Gibran en Mr. Mister

Eén van de mooiste popliedjes die ik ken, van Mr. Mister uit 1985, heeft de volgende gevleugelde woorden:

Take these broken wings
and learn to fly again
learn to live so free
when we hear the voices sing
the book of love will open up
and let us in

Ik zocht het liedje weer eens op, zomaar op een dag. Want zo gaat nu eenmaal, met muziek die je ooit in je hart gesloten hebt. Ik vroeg me af: wat is er nou precies zo mooi aan?

De songtekst (van John Lang) is geïnspireerd door Broken Wings van de Libanees-Amerikaanse schrijver Kahlil Gibran, een verhaal over een verboden liefde.

De metafoor ‘wings’ komt vaak voor in het boek, hier een paar voorbeelden.

.. nothing left of that beautiful dream except painful memories flapping like invisible wings around me, filling the depths of my heart with sorrow ..

.. after having flown freely on the white wings of love in a sky full of moonlight scented with the odour of flowers ..

De dame in kwestie gelooft in de liefde, prachtig omschreven door Gibran.

.. The nightingale should sing until dark comes, until spring passes, until the end of the world, and keep on singing eternally. His voice should not be silenced, because he brings life to my heart, his wings should not be broken, because their motion removes the cloud from my heart.

Hoe mooi ook, het blijft een tragisch verhaal. De liefde mocht niet bestaan. De verliefden moesten elkaar vrijlaten.

(Dat, hoor ik u denken, zouden méér mensen moeten doen. Klopt. Maar dat is weer een ander verhaal.)

Wat zij van Mr. Mister er niet bij zeggen, is vanuit welk perspectief deze songtekst nu is geschreven. De man of de vrouw? En over wie zijn vleugels gaat het? Allemaal vragen. Als luisteraar kun je er een dagtaak aan hebben.

Makers van popliedjes zullen zeggen: dit is het, de rest moet je er zelf maar bij denken.

(Is het u trouwens al opgevallen dat ze op de radio altijd dat ene liedje draaien, dat toevallig over dit ene moment uw leven gaat?)

En voor wie niet naar de tekst luistert, blijft het gelukkig nog steeds een schitterend liedje, een klassieke popsong.

Er zitten een paar mooie harmonische vondsten in. De keyboard- en gitaarpartijen zijn fraai georkestreerd, vol voorhoudingen en andere suspense, fraai op boventonen gearrangeerd.

Wat zanger Richard Page hier voor het voetlicht brengt, is fan-tas-tisch.

Het liedje lijkt exact op zijn stem te zijn geschreven. Het bereik van zijn borststem is aangenaam hoog, wat zijn uithalen hartverscheurend expressief maakt.

De man blijkt naast Mr. Mister een enorm cv te hebben, ook als solo-artiest. Wist u het? Ik niet.

In 1988 bijvoorbeeld, zong hij het tranentrekkend mooie Shadows & Light als gast bij Joe Zawinuls’ Syndicate.

Tijden vervliegen, liedjes blijven. Hoewel veel liedjes uit de jaren tachtig gedateerd klinken, blijft Broken Wings altijd overeind.


Tom Beek is saxofonist, copywriter, WordPress expert, vormgever en fotograaf. Je vindt hem op Twitter en Instagram. Gek op jazz en koffie. Ruikt aan boeken.

2 reacties op “De ‘Broken Wings’ van Kahlil Gibran en Mr. Mister”

  1. Dank je wel voor dit mooie blog. Broken wings is uit mijn jeugd (geb. 1970) en bij het luisteren van nummers uit die tijd, kan ik niet alleen meezingen, ik voel me ook weer als een tiener zo vrij. Heel vrij. Een heel leven voor me, niemand om rekening mee te houden en alle kanten op kunnen. Een heerlijk gevoel.
    Het helpt om later – met behulp van muziek – dit gevoel weer op te roepen. Even weer weten waar ik sta en waar ik heel wil. Weten waarom. Voelen waarom.

    Beantwoorden

Plaats een reactie